S’expatrier au Costa Rica : ce qu’il faut savoir avant de partir

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De plus en plus de Français songent à s’expatrier au Costa Rica, rêvant de vivre dans le paradis préservé qu’est ce petit pays d’Amérique latine. Mais une telle aventure ne se prépare pas à la légère.

Sommaire

De plus en plus de Français songent à s’expatrier au Costa Rica, rêvant de vivre dans le paradis préservé qu’est ce petit pays d’Amérique latine. Mais une telle aventure ne se prépare pas à la légère.

Le permis de résidence, indispensable pour s’expatrier au Costa Rica

Le statut de touriste ne suffit pas pour une expatriation au Costa Rica

Il est très facile pour un Français d’entrer au Costa Rica. Aucun visa n’est demandé pour les séjours de moins de 90 jours : un passeport valide pour toute cette durée et un billet retour suffisent.

Mais ce statut de touriste est insuffisant pour s’expatrier au Costa Rica, car il ne permet pas de travailler ni d’ouvrir un compte en banque, et oblige à quitter le pays au bout de 90 jours.

Obtenir son permis de résidence

Le permis de résidence est donc obligatoire pour une expatriation au Costa Rica, et cette démarche ne doit pas être entreprise à la dernière minute.

Les délais de délivrance sont en effet de plus en plus longs en raison du nombre croissant de demandes : compter plusieurs mois.

L’obtention de la résidence permanente n’est possible qu’après au moins trois années passées dans le pays, ou en cas de naissance d’un enfant sur place.

La majorité des expatriations au Costa Rica se fait donc par le biais du permis de résidence temporaire, qu’il est possible d’obtenir dans les cas suivants :

  • Retraités et rentiers justifiant de revenus suffisants
  • Personnes mariées avec un citoyen du Costa Rica
  • Personnes employées d’une société costaricaine ne pouvant être remplacées par un travailleur local
  • Personnes ayant créé une entreprise dans le pays
  • Étudiants inscrits dans une formation diplômante
  • En cas d’investissement préalable à l’expatriation au Costa Rica.

Ce permis de résidence temporaire est indispensable pour pouvoir travailler pendant son expatriation au Costa Rica, et donne accès aux mêmes droits que ceux des citoyens du pays.

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Travailler pendant son expatriation au Costa Rica

Les travailleurs nationaux ont la priorité

Dans une majorité de cas, s’expatrier au Costa Rica implique de travailler sur place, ce qui n’est pas toujours évident compte tenu de la politique de préférence nationale qui empêche l’emploi d’un étranger lorsqu’un local peut occuper le poste.

Il est possible de tenter l’aventure de l’expatriation au Costa Rica sans permis de travail, en tant que bénévole, mais cette pratique est de plus en plus contrôlée, et implique de quitter le pays et d’y revenir tous les 3 mois.

Le plus simple pour s’expatrier au Costa Rica et y travailler est de :

  • Trouver un poste dans la filiale locale d’une entreprise internationale
  • Travailler à distance en percevant ses revenus de l’étranger.

Mais cette dernière pratique ne donne pas automatiquement droit au statut de résident temporaire.

La meilleure solution est donc de trouver un emploi avant le début de son expatriation : l’employeur se chargera alors d’accomplir la majorité des démarches.

Mais attention, le permis de séjour n’est valide que jusqu’à la fin du contrat de travail.

Surtout, oubliez l’idée de travailler illégalement pendant votre expatriation au Costa Rica : cela pourrait conduire à votre expulsion. 

Les opportunités d’emploi pour expatriés au Costa Rica

Malgré ces difficultés, il existe des possibilités pour travailler et s’expatrier au Costa Rica, en particulier pour les étrangers qui maîtrisent une autre langue que l’espagnol :

  • L’enseignement des langues
  • Le tourisme
  • L’hôtellerie
  • La restauration
  • Les centres d’appel.

Se faire soigner au Costa Rica

Un système de santé plébiscité

Le permis de résidence temporaire permet de se faire soigner pendant son expatriation, car il donne accès à la Caja (Caja Costarricense de Seguro Social). Ce système universel de santé géré par l’État classé parmi les 20 meilleurs services publics de santé du monde par l’ONU.

L’affiliation est obligatoire pour les résidents légaux et donne accès à des soins gratuits ou à faible coût dans des hôpitaux publics modernes, y compris pour le dentaire et l’optique.

Malgré la qualité irréprochable des prestations de santé qu’elle propose, la Caja souffre de faiblesses :

  • Délais d’attente longs pour un rendez-vous qui incitent à se tourner vers les établissements privés
  • Prescription quasi-exclusive de médicaments génériques
  • Pas de prise en charge des rapatriements
  • Pas de prise en charge des soins hors du pays
  • Etc.

Ces points faibles expliquent pourquoi il est recommandé de souscrire une assurance santé internationale pour s’expatrier au Costa Rica, en complément ou en parallèle à l’assurance santé obligatoire.

C’est le meilleur moyen pour bénéficier d’une prise en charge rapide, d’une couverture étendue, et de remboursements intéressants même dans le secteur privé, où les soins coutent cher.

Quelle assurance internationale pour s’expatrier au Costa Rica ?

Les es contrats d’assurance souscrits auprès d’une compagnie française spécialiste de l’assurance internationale présentent des avantages non négligeables :

  • Ils sont gérés exclusivement en français
  • Ils donnent accès à une assistance francophone
  • Ils couvrent les soins de santé partout dans le monde, y compris lors de séjours en France
  • Ils permettent d’ajouter au besoin des garanties spécifiques hors du domaine de la santé pour une couverture plus complète (protection des bagages ou des billets d’avion, responsabilité civile, etc.)
  • Ils permettent souvent de bénéficier de partenariats avec les établissements de soins locaux et d’avantages comme le tiers payant hospitalier.

Il existe de nombreuses formules d’assurance santé pour s’expatrier au Costa Rica sur le marché, mais dans tous les cas, il est important de vérifier que le contrat prend bien en charge les garanties minimales suivantes :

  • Soins courants
  • Hospitalisations
  • Rapatriements.

Pour trouver l’assurance la plus adaptée à une expatriation au Costa Rica, le plus simple est de recourir à un comparateur en ligne.

Mais quel que soit le contrat choisi, il n’exonère pas de l’obligation d’affiliation à la Caja pour les résidents légaux, même si la couverture privée peut être utilisée indépendamment de cette assurance obligatoire.

Les assurances au 1er euro

Dans ce domaine, les assurances au 1er euro sont généralement appréciées, notamment pour :

  • Leur flexibilité
  • Leur simplicité de gestion
  • Leur bon rapport qualité-prix.

Le devis est obligatoire pour connaître le prix d’une telle couverture, car la prime varie suivant le niveau de garanties choisi, le nombre de personnes à assurer, et les éventuelles majorations dues à des préexistences médicales.

Le questionnaire médical est en effet obligatoire pour pouvoir souscrire ce type de contrat, ce qui peut entraîner des exclusions de garanties ou des surprimes en cas de maladie chronique ou d’antécédents lourds.

Mais la variété et le nombre des offres présentes sur le marché permet dans la plupart des cas de trouver une solution adaptée à chaque situation et à tous les budgets.

La couverture de la Caisse des Français de l’Étranger

Il est aussi possible d’adhérer à la CFE, la solution de couverture santé historique des expatriés, avant de s’expatrier au Costa Rica.

Cette option est généralement plus intéressante pour les jeunes ou en cas de préexistences médicales, car les tarifs des cotisations sont calculés suivant l’âge des assurés, et parce qu’aucun questionnaire médical n’est exigé à l’adhésion.

Un autre avantage de souscrire à l’offre de couverture santé de la Caisse des Français de l’Étranger est que les assurés sont dispensés du délai de carence de 3 mois imposé à tous les expatriés à leur retour en France avant de pouvoir retrouver leurs droits à l’assurance maladie.

Mais la couverture de base proposée par la CFE ne suffit pas pour s’expatrier au Costa Rica. Ses remboursements sont calculés suivant les mêmes bases que ceux de la Sécurité sociale française, ou suivant des pourcentages qui engendrent souvent des restes à charge importants pour l’assuré.

La souscription d’une complémentaire est donc généralement nécessaire pour bénéficier de remboursements intéressants et de garanties suffisantes, et notamment de l’assistance rapatriement qui n’est pas comprise dans l’offre de base.

Cette complémentaire fait augmenter le prix de la cotisation, mais permet d’accéder à une meilleure couverture. Si possible, il faut la souscrire sous forme de package, pour bénéficier d’une gestion centralisée par la CFE des différentes démarches.

Pour les expatriés qui sont satisfaits de la fourniture fournie par la Caja, il est utile de savoir que la CFE propose aussi une assurance qui ne couvre que les prestations de santé reçues lors de séjours en France. 

Questions fréquentes

Le permis de résidence est-il obligatoire pour s’expatrier au Costa Rica ?

Le statut de touriste est insuffisant pour s’expatrier au Costa Rica, car il ne permet pas de travailler ni d’ouvrir un compte en banque, et oblige à quitter le pays au bout de 90 jours. Un permis de résidence est donc obligatoire pour un séjour au delà de 3 mois.

Comment obtenir son permis de résidence au Costa Rica ?

L’obtention de la résidence permanente n’est possible qu’après plusieurs années passées dans le pays, ou en cas de naissance d’un enfant sur place.

La majorité des expatriations au Costa Rica se fait donc par le biais du permis de résidence temporaire, délivré sous certaines conditions.

Dans quels cas un expatrié peut-il obtenir un permis de résidence temporaire au Costa Rica ?

La majorité des expatriations au Costa Rica se fait par le biais du permis de résidence temporaire, possible dans les cas suivants :

– Retraités et rentiers justifiant de revenus suffisants
– Personnes mariées avec un citoyen du Costa Rica
– Personnes employées d’une société costaricaine ne pouvant être remplacées par un travailleur local
– Personnes ayant créé une entreprise dans le pays
– En cas d’investissement préalable à l’expatriation au Costa Rica.

Le permis de résidence temporaire donne accès aux mêmes droits que ceux des citoyens du pays.

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