Vivir en Costa Rica: todo lo que necesitas saber

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Resumen

Cada vez son más las personas que quieren vivir en Costa Rica, soñando en el paraíso virgen que es este pequeño país latinoamericano. Pero una aventura así no se prepara a la ligera.

El permiso de residencia, imprescindible para mudarse a Costa Rica

La condición de turista no es suficiente para poder vivir en Costa Rica

Es muy fácil para un ciudadano extranjero entrar en Costa Rica. Generalmente no se necesita visado para estancias inferiores a 90 días: basta con un pasaporte válido para esa duración y un billete de vuelta.

Pero este estatus de turista es insuficiente para mudarse a Costa Rica, ya que no permite trabajar ni abrir una cuenta bancaria, y obliga a abandonar el país a los 90 días.

Cómo vivir legalmente en Costa Rica: obtener un permiso de residencia

Por lo tanto, si te preguntas cómo vivir legalmente en Costa Rica, necesitas saber que el permiso de residencia es obligatorio, y este proceso no debe realizarse en el último momento, debido a los plazos de tramitación cada vez más largos.

La obtención de la residencia permanente sólo es posible tras varios años de estancia en el país, o en caso de nacimiento de un hijo en territorio costarricense.

Así pues, la mayoría de los traslados de los ciudadanos extranjeros a Costa Rica se realizan a través del permiso de residencia temporal, posible en los siguientes casos:

  • Jubilados y pensionistas con ingresos suficientes
  • Personas casadas con un ciudadano costarricense
  • Personas empleadas por una empresa costarricense que no pueden ser sustituidas por un trabajador local
  • Personas que han creado un negocio en el país
  • En caso de inversión previa al traslado a Costa Rica

El permiso de residencia temporal da acceso a los mismos derechos que los ciudadanos del país.

Trabajar durante tu estancia en Costa Rica

Los trabajadores nacionales tienen prioridad

En la mayoría de los casos, mudarse a Costa Rica implica también quedarse a trabajar en el país, lo que no siempre es obvio dada la política de preferencia nacional que impide el empleo de un extranjero cuando un local puede ocupar el puesto.

Es posible probar la aventura de irse a vivir a Costa Rica sin permiso de trabajo, como voluntario, pero esta práctica está cada vez más controlada e implica salir del país y regresar cada 3 meses.

La forma más fácil de vivir en Costa Rica y trabajar allí es:

  • Encontrar un trabajo en la filial local de una empresa internacional
  • Trabajar en remoto y recibir tus ingresos desde el extranjero

Pero esta última práctica no da derecho automáticamente al estatus de residente temporal.

Sobre todo, olvídate de la idea de trabajar ilegalmente durante tu estancia en Costa Rica: podría ser causa de deportación.

Oportunidades de empleo para extranjeros en Costa Rica

A pesar de estas dificultades, hay oportunidades para trabajar y vivir en Costa Rica, especialmente para los extranjeros que hablan un idioma distinto del español:

  • Enseñanza de idiomas
  • Turismo
  • Sector hotelero
  • Restauración
  • Call center

La sanidad en Costa Rica

Un reconocido sistema sanitario

El permiso de residencia temporal te permite ser atendido durante tu estancia en Costa Rica, ya que da acceso a la “Caja” (Caja Costarricense de Seguro Social). Este sistema sanitario universal gestionado por el Estado está clasificado entre los 20 mejores servicios sanitarios públicos del mundo por la ONU.

La afiliación es obligatoria y da acceso a la atención gratuita o de bajo coste en los modernos hospitales públicos, incluida la atención dental y óptica. A pesar de la alta calidad de los servicios sanitarios que ofrece, la Caja sufre algunas debilidades:

  • Largos tiempos de espera para obtener una cita, lo que anima a la gente a acudir a los centros privados
  • Prescripción casi exclusiva de medicamentos genéricos
  • No hay cobertura de repatriación
  • No hay cobertura asistencial fuera del país
  • Etc.

Por eso es recomendable contratar un seguro médico internacional adicional para mudarse a vivir a Costa Rica.

¿Qué seguro internacional para vivir en Costa Rica?

Los seguros internacionales tienen importantes ventajas:

  • Se gestionan exclusivamente en español
  • Dan acceso a una asistencia hispanohablante
  • Cubren la asistencia sanitaria en cualquier parte del mundo, incluso durante las estancias en tu país de origen
  • Permiten añadir garantías específicas fuera del ámbito sanitario para una cobertura más completa (protección de equipajes o billetes de avión, responsabilidad civil, etc.)

En este aspecto, los seguros privados son generalmente muy apreciados por:

  • Su flexibilidad
  • Su sencillez de gestión
  • Su buena relación calidad/precio

Sin embargo, el cuestionario médico es obligatorio, lo que puede dar lugar a exclusiones de coberturas en caso de preexistencia médica.

Para encontrar el seguro más adecuado para vivir en Costa Rica, lo más fácil es utilizar un comparador de seguros online. Pero sea cual sea la opción que elijas, no exime de la obligación de afiliación a la Caja a los titulares de permisos de residencia.

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