Ayuda a mano para empresarios franceses en México

Resumen

Romain Bordenave, fundador del Grupo Irena y embajador de FrenchFounders en México, explicó a Expat Assurance por qué este club para empresarios y emprendedores franceses ofrece un valor real.

P: ¿Cómo llegó la idea de FrenchFounders a México?

R: FrenchFounders se creó hace tres años en Nueva York. El argumento es que es un club de ejecutivos, inversores, emprendedores y creadores de nuevas empresas. La idea es que estamos aquí para trabajar, no para felicitarnos por nuestros éxitos. Como empresarios, todos tenemos preocupaciones, todos enfrentamos desafíos permanentes. Hoy, todo va tan rápido que tenemos que confiar en un ecosistema que nos respalde. Eso es lo que me gustó cuando conocí FrenchFounders.

Incluso en mi empresa de seguridad, Grupo Irena, a pesar de que somos una empresa ágil y flexible, no tenemos tiempo para desarrollar todo internamente. Entonces, usando nuestra historia, necesitábamos más relaciones públicas. Siendo una empresa en México que buscaba clientes franceses, era frustrante ver a las empresas francesas acudir a compañías de seguridad francesas que no conocen el país. Necesitábamos ser conocidos. Es por eso que quise integrarme a FrenchFounders, para desarrollar mi red.

Al hablar con Catherine de Vaivre, ella me sugirió que convertirme en embajador. Eso me permitió tener más visibilidad, aprovechar al máximo la red cuando veo que llegan todos los nuevos miembros. Sin embargo, también puedo ayudarlos de forma integral en su propia red.

Lo interesante de FrenchFounderses su alcance internacional. Por ejemplo, cuando necesité drones en México, envié un correo electrónico a FrenchFounders en busca de fabricantes de drones en Europa y EE. UU., con las características específicas que necesitaba. Al día siguiente, tuve 3 contactos. Hay un verdadero sentido de solidaridad, de lealtad. Si un miembro de FrenchFounders lo contacta, uno debe responder. Hay un verdadero compromiso.

P: ¿Cómo categoriza a sus miembros?

Nuestros miembros se dividen en tres categorías: ejecutivos de grandes compañías, a menudo en el CAC 40, que se mueven en ciertos círculos. Viven en Lomas y Polanco, participan en los mismos eventos. Tenemos la misma situación con los nuevos empresarios, de entre 25-30 años, que viven en Condesa, que se mueven entre aceleradores, talleres y campamentos de entrenamiento. Pero no tienen acceso a otros círculos. La otra categoría abarca a los empresarios, que han hecho sus vidas en México, que han estado aquí durante 10 años o más. Para ellos, la comunidad francesa es un poco más confusa y no tienen fácil acceso a otros grupos.

P: ¿Cuál es el valor agregado que FrenchFounders ofrece sobre otros clubes de negocios internacionales?

R: Queríamos que FrenchFounders ofreciera un concepto original. Quiero que los miembros no duden jamás en decir lo que necesitan. Tengo un título honorario en FrenchFounders, no es un trabajo remunerado, no tengo un presupuesto. Organizo eventos, busco oradores, doy la bienvenida a los miembros y FrenchFounders paga desde Estados Unidos.

Sin embargo, mi función es crear enlaces entre la comunidad y maximizar la confianza. Es necesario guiar y canalizar a los miembros para que no sientan que están perdiendo el tiempo.

Los que no son miembros solo pueden ser invitados una vez a nuestros eventos. Esto es por respeto a aquellos que han pagado y el valor agregado que reciben. Por ejemplo, en marzo, estaba en París. Envié un planificador de viajes a la plataforma de FrenchFounders, y le dijecon qué tipo de personas me gustaría reunirme. Dos días después, tenía unos diez perfiles en París y el equipo de FrenchFunders podía ponerme en contacto con los que quería.

Esta es una gran ventaja ya que la comunidad francesa a nivel internacional no tiende a trabajar instintivamente con otros tan fácilmente como, por ejemplo, los italianos o los españoles.

P: ¿Qué sucede si una compañía francesa llega a México y solicita estas conexiones? ¿Cómo funciona?

R: Nueva York hace el primer contacto y, como parte de la conexión, los pone en contacto conmigo. Como embajador, tengo una mejor comprensión de la comunidad local. A pesar de que una PyME hipotética en biotecnología podría buscar socios en el sector de la salud, después de una exhaustiva conversación, puedo ayudarlos a navegar mejor.

En septiembre, teníamos alrededor de diez miembros; en febrero teníamos alrededor de treinta. En lugar de que las compañías llegaran a México y buscaran ayuda, vimos lo contrario. Teníamos compañías que, una vez que descubrieron FrenchFounders, se dieron cuenta de que necesitaban ayuda en EE.UU. Una compañía buscaba proveedores para realizar ensayos clínicos en EE.UU., pero no había encontrado a nadie. A través de FrenchFounders, encontró a alguien rápidamente.

Algunos de los primeros miembros de FrenchFounders en México se beneficiaron en el extranjero. Trabajan en gran parte en el extranjero y se hicieron miembros para encontrar contactos a nivel internacional. Como ese número creció a alrededor de una docena, el cuartel general de Nueva York se dio cuenta del valor de comenzar un grupo en México.

P: ¿Cómo selecciona a sus miembros?

Bordenave: Lo importante es que se trata de las personas, no de las empresas. No puedo enviar a mi director de ventas o a mi director financiero a las reuniones de FF. Tomamos a quienes toman las decisiones, como directores generales, presidentes de empresas. No aprobaríamos a directores de marketing, incluso de grandes compañías, porque no pueden tomar esas decisiones. Sin embargo, un joven fundador, recién salido de la universidad, será aceptado porque brinda innovación.

El solo hecho de ser francés no significa que sean miembros automáticamente.

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