Romain Bordenave, fondateur de Grupo Irena et ambassadeur de FrenchFounders au Mexique, explique à Expat Assurance pourquoi ce club d’hommes d’affaires et d’entrepreneurs français apporte une réelle valeur ajoutée.

Q : Comment l’idée de FrenchFounders est-elle venue au Mexique ?

R : FrenchFounders a été créé il y a trois ans à New York. C’est un club de cadres, d’investisseurs, d’entrepreneurs et de créateurs de start-up. L’idée est que nous sommes là pour travailler, nous ne sommes pas ici pour nous auto-féliciter de nos réussites. En tant qu’entrepreneurs, nous avons tous des soucis, nous sommes tous confrontés à des défis permanents. Aujourd’hui, tout va si vite que nous devons compter sur un écosystème pour nous soutenir. C’est ce que j’ai aimé quand FrenchFounders m’a été présenté.

Même dans mon entreprise de sécurité, Grupo Irena, malgré le fait que nous soyons une compagnie agile et flexible, nous n’avons pas le temps de tout développer en interne. Donc, pour utiliser notre histoire, nous avions besoin de plus de relations publiques. En tant que sociétéà la recherche de clients français, il était frustrant de voir des entreprises françaises se tourner vers des sociétés de sécurité françaises qui ne connaissaient pas le Mexique ou le Venezuela. Nous avions besoin d’être mieux connu. C’est pourquoi j’ai voulu intégrer FrenchFounders, pour développer mon réseau.

En parlant avec Catherine de Vaivre, elle m’a proposé de devenir ambassadeur. Cela m’a permis d’avoir plus de visibilité, d’exploiter pleinement le réseau car je vois arriver tous les nouveaux membres. Cependant, je peux également les aider pleinement dans leur propre réseau.

Ce qui est intéressant chez FrenchFounders, c’est son rayonnement international. Par exemple, quand j’ai eu besoin de drones au Mexique, j’ai envoyé un courriel à FrenchFounders car je cherchais des fabricants de drones avec des caractéristiques spécifiques. Le lendemain, j’ai eu 3 contacts. Il y a un vrai sens de solidarité, de loyauté. Si un membre de FrenchFounders vous contacte, vous devez répondre. Il y a un véritable engagement.

Q : Comment classeriez-vous vos membres ?

R: Nos membres sont répartis en trois catégories : les dirigeants des grandes entreprises, souvent sur le CAC 40, qui évoluent dans certains cercles. Ils vivront à Lomas et à Polanco, participeront aux mêmes événements. Nous avons la même situation avec les start-ups, entre 25 et 30 ans, qui vivent à Condesa, qui se déplacent entre les accélérateurs, les ateliers et les bootcamps. Mais ils n’ont pas accès à d’autres cercles. L’autre catégorie couvre les entrepreneurs, qui ont fait leur vie au Mexique, qui sont ici depuis 10 ans ou plus. Pour eux, la communauté française est un peu plus floue. Ils n’ont pas facilement accès à d’autres groupes.

Q : Quelle est la valeur ajoutée de FrenchFounders par rapport aux autres clubs d’affaires internationaux ?

R : Nous voulions que FrenchFounders propose un concept original. Je veux que les membres n’hésitent jamais à dire ce dont ils ont besoin. J’ai un titre honorifique pour FrenchFounders, ce n’est pas un travail rémunéré, je n’ai pas de budget. J’organise des événements, je recherche des conférenciers, je souhaite la bienvenue aux membres et aux FrenchFounders des États-Unis.

Cependant, mon rôle est de créer des liens entre la communauté et de maximiser la confiance. Il est nécessaire de guider et canaliser les membres afin qu’ils n’aient pas l’impression de perdre leur temps.

Les non-membres ne peuvent être invités qu’une seule fois à nos événements. C’est par respect pour ceux qui ont payé et la valeur ajoutée qu’ils reçoivent. Par exemple, en mars, j’étais à Paris. J’ai envoyé un planificateur de voyage sur la plate-forme FrenchFounder, en disant quel genre de personnes je voudrais rencontrer là-bas. Deux jours plus tard, j’avais une dizaine de profils à Paris et l’équipe de FrenchFounders pouvait me mettre en contact avec ceux que je voulais.

C’est un gros plus car la communauté française à l’international n’a pas tendance à travailler ensemble aussi facilement que, disons, les italiens ou les espagnols.

Q : Que se passe-t-il si une société française arrive au Mexique et demande une mise en relations ?

R : New York fera le premier contact et, dans le cadre de la connexion, les mettra en contact avec moi. En tant qu’ambassadeur, j’ai une meilleure compréhension de la communauté locale. Même si une PME en biotechnologie cherche des partenaires dans le secteur de la santé, je peux les aider à s’orienter après une conversation plus approfondie.

En septembre, nous étions une dizaine de membres mais nous étions une trentaine en février. Au lieu de compagnies arrivant au Mexique et cherchant de l’aide, nous avons vu le contraire. Nous avons eu des entreprises au Mexique qui, une fois qu’elles ont découvert FrenchFounders, se sont rendu compte qu’elles avaient besoin d’aide aux États-Unis. Une entreprise cherchait des fournisseurs pour aider à mener des essais cliniques aux États-Unis, mais n’avait trouvé personne. Grâce à FrenchFounders, ils ont trouvé quelqu’un rapidement.

Certains des premiers membres de FrenchFounders au Mexique ont découvert l’organisation à l’étranger. Ils travaillent largement à l’étranger et sont devenus membres pour trouver des contacts à l’international. Alors que ce nombre atteignait une douzaine, le QG de New York a pris conscience de la valeur d’avoir un groupe FrenchFounders au Mexique.

Q : Comment choisissez-vous vos membres ?

Bordenave : L’important, c’est qu’il s’agit de la personne, pas de l’entreprise. Je ne peux pas envoyer mon directeur des ventes ou mon directeur des finances aux réunions. Nous allons prendre des cadres tels que des PDG. Nous n’approuverions pas les directeurs du marketing, même des grandes entreprises, parce qu’ils ne peuvent pas prendre les décisions influent. Cependant, le fondateur d’une jeune start-up, fraîchement sorti de l’université, sera accepté.

Ce n’est pas parce que vous êtes français que vous êtes automatiquement membre.